9 Helsemessige fordeler av sjokolade

Hvorfor du bør spise sjokolade iStockphoto / Thinkstock 1av 10Hvorfor du bør spise sjokoladeSupermat kommer ikke bare fra supermarkedets produksjonsgang. Faktisk kvalifiserer de sjokoladebarene ved siden av gummibjørnene nå. Studie etter studie viser at mørk sjokolade - søt, rik og deilig - er bra for mer enn å kurere et knust hjerte.

Hemmeligheten bak dens kraftige slag er kakao, også kilden til søttens distinkte smak. Pakket med sunne kjemikalier som flavonoider og teobromin, er denne lille bønnen en sykdomsdrepende kule. Det eneste problemet? Kakao på egenhånd er bitter, krittaktig, stygg ting.



Skriv inn melk, sukker og smør - bra for smaksløkene dine, ikke alltid for helsen din. Foruten å legge til kalorier, kan disse fortynne fordelene med kakao. Så snack smart: Hold deg til sunn sjokolade med minst 70 prosent kakao (eller kakao, som er kakao i sin stekt, malt form). Så lenge innholdet er så høyt, sier Mary Engler, Ph.D., professor i fysiologisk sykepleie ved University of California i San Francisco, kan du høste fordelene ved å spise bare små mengder. På grunn av det høye fett- og sukkerinnholdet, begrens deg til 7 gram, eller omtrent fire mørke sjokoladebarer, i uken.

Her er 9 søte helsemessige fordeler av sjokolade.



Et sunnere hjerte Wavebreak Media / Thinkstock toav 10Et sunnere hjerte

Den siste forskningen tar sikkerhetskopi av at sjokolade har kardiovaskulære fordeler: I en 9-årig svensk studie på mer enn 31 000 kvinner reduserte de som spiste en eller to porsjoner mørk sjokolade hver uke risikoen for hjertesvikt med så mye som en tredjedel.





Skulle ønske det var en servering hver dag? En annen stor, langsiktig studie i Tyskland i år fant at omtrent en firkant mørk sjokolade om dagen senket blodtrykket og reduserte risikoen for hjerteinfarkt og hjerneslag med 39 prosent. Mesteparten av æren går til flavonoider, antioksidante forbindelser som øker fleksibiliteten i vener og arterier.

Men siden disse antioksidantene kommer med en sjenerøs porsjon sukker, melk og smør, er det ikke en unnskyldning å hoppe over sjokolade å kaste ned på sjokolade. Sjokolade og trening fungerer faktisk overraskende godt sammen: En annen nylig studie, ut av Australia denne gangen, viste at å spise sjokolade høyt i sunne antioksidanter reduserte blodtrykksøkende effekter av trening på overvektige individer. Så fortsett og beløn deg selv. En sjokoladebar har tross alt fem ganger flavonoider av et eple.



Vekttap iStockphoto / Thinkstock 3av 10Vekttap

Hvis du lurer på hvordan du kan legge til mørk sjokolade i kostholdsplanen din uten å bruke pund, er den gode nyheten at det skal være enklere enn du forventer.



Forskere fra Universitetet i København fant at mørk sjokolade er mye mer mettende, og gir mer en metthetsfølelse enn det lysere fargede søsken. Det vil si at mørk sjokolade reduserer trang til søt, salt og fet mat. Så hvis det å hengi seg til litt sunn mørk sjokolade, ikke bare skulle gjøre det enkelt for deg å holde deg til den lille porsjonen som anbefales for optimal helse, men det bør gjøre det lettere for deg å holde deg til kostholdet ditt generelt. Jackpot!

Lykkeligere barn Hemera 4av 10Lykkeligere barn

Kvinner som spiste sjokolade daglig under graviditeten, rapporterte at de var bedre i stand til å takle stress enn fremtidige mødre som avsto. En finsk studie fant også at babyene deres var lykkeligere og smilte mer. Hmm, så alternativene dine spretter et stykke premium sjokolade eller stikker en smokk i den skrikende babyens munn?



Forebygging av diabetes iStockphoto / Thinkstock 5av 10Forebygging av diabetes

Godteri som diabetesfiende? Sikker nok. I en liten italiensk studie så deltakerne som spiste en godteri med mørk sjokolade en gang om dagen i 15 dager, at potensialet for insulinresistens falt med nesten halvparten. 'Flavonoider øker produksjonen av nitrogenoksid,' sier lederforsker Claudio Ferri, MD, professor ved Universitetet i L'Aquila i Italia. 'Og det hjelper med å kontrollere insulinfølsomheten.'



Redusert stress Ingram Publishing / Thinkstock 6av 10Redusert stress

UC San Diego-forskere bekreftet nylig hva de fete buksene dine kunne ha fortalt dem på college: Når tidene blir tøffe, har folk en tendens til å dyppe i sjokoladestashet oftere enn de ellers ville gjort.



Og som det viser seg, er den slags følelsesmessig spising kanskje ikke så dårlig. Du vet hva slags ødeleggelsesstress og den lure sidekick-kortisolen kan forårsake kroppen din. Sveitsiske forskere (hvem andre?) Fant at når veldig engstelige mennesker spiste halvannen gram mørk sjokolade hver dag i to uker, ble deres stresshormonnivå betydelig redusert og de metabolske effektene av stress ble delvis dempet. Etter et brudd, bryt ut en mørk sjokoladebar i stedet for en halvliter iskrem.

Beskyttelse mot solen Zoonar / Thinkstock 7av 10Beskyttelse mot solen

London-forskere testet nylig sjokoladeflavanolers solbeskyttende dyktighet. Etter å ha spist sjokolade med høye nivåer av flavanoler i 3 måneder, tok det en dobbelt så lang tid på huden til studien å utvikle den rødmende effekten som indikerer begynnelsen på en forbrenning.

Motivere som spiste konvensjonell sjokolade med lav flavanol, fikk ikke den samme solbeskyttelsen. Se etter merkevarer som skryter av høye nivåer av sunne forbindelser.



Høyere intelligens iStockphoto / Thinkstock 8av 10Høyere intelligens

Neste gang du er under press på et arbeidsprosjekt, ikke føl deg så skyldig i å ta en mørk sjokoladestang fra automaten. Ikke bare vil det hjelpe kroppen din å avverge effekten av stress, men det vil øke hjernens kraft når du virkelig trenger det.

En forsker ved University of Nottingham fant at å drikke kakao rik på flavanoler øker blodstrømmen til viktige deler av hjernen i 2 til 3 timer, noe som kan forbedre ytelsen og årvåkenheten på kort sikt.

Andre forskere fra Oxford University og Norge så på sjokoladens langsiktige effekter på hjernen ved å studere dietter til mer enn 2000 mennesker over 70 år. De fant at de som spiste flavanol-rik sjokolade, vin eller te, scoret betydelig høyere på kognitiv tester enn de som ikke gjorde det.



Hostelindring iStockphoto / Thinkstock 9av 10Hostelindring

En studie fant at sjokoladestillende hoster nesten like bra som kodein, takket være teobrominet den inneholder. Dette kjemikaliet, som er ansvarlig for sjokoladens følelsesmessige effekt, kan undertrykke aktiviteten i en del av hjernen som kalles vagusnerven.

Maria Belvisi, professor i respiratorisk farmakologi ved National Heart and Lung Institute i London, sier: 'Det hadde ingen av de negative bivirkningene.' Kodein får de fleste til å føle seg søvnige og kjedelige - og smaker ikke noe som fin sjokolade.

Diaré Lindring Brand X Pictures / Thinkstock 10av 10Diaré Lindring

Både søramerikanske og europeiske kulturer har en historie som dateres tilbake til 1500-tallet med behandling av diaré med kakao. Dagens vitenskap har vist at de var på noe.

Forskere ved barnesykehuset Oakland Research Institute fant at kakaoflavonoider binder seg til et protein som regulerer væskesekresjon i tynntarmen, og potensielt stopper brokkene i sporene deres.

NesteReduser livmorhalskreftrisikoen